Afrique de l’Ouest: quand deux continents entraient en collision

Il y a deux milliards d’années, la chaîne de montagne éburnéenne, qui s’étend du Niger à la Côte d’Ivoire, est entrée en collision avec le « continent de Man », comme l’appelle le géologue Dominique Chardon. Un territoire occupant l’actuelle Guinée et le Sierra Leone. Cet affrontement de deux masses continentales a permis la consolidation du noyau qui forme aujourd’hui l’Afrique de l’Ouest : le craton ouest africain. Il a également généré un important flux de chaleur et de magma du manteau profond vers la zone de collision entre les deux plaques. « Le délitement du continent de Man sous la zone d’affrontement a généré un appel de matière dans le manteau sous-jacent, explique le chercheur Dominique ChardonLes magmas et autres fluides du manteau ont donc pu s’immiscer dans l’espace qui s’est ouvert entre les deux plaques continentales. »

Modèle en coupe de la collision entre la chaîne de montagnes éburnéenne et le continent de Man, il y a 2 milliards d’années. Le magma et les fluides du manteau sont aspirés vers la zone de collision (flèche rouge) suite au détachement d’une partie du continent de Man et à son enfoncement dans le manteau. © Traore et al.

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Contact GET: Dominique Chardon (DR IRD / GET)

Sources :

Kalidou Traoré, Dominique Chardon, Séta Naba, Ousmane Wane, Mamadou Lamine Bouaré, Paleoproterozoic collision tectonics in West Africa: Insights into the geodynamics of continental growth, Precambrian Research, 6 mai 2022 ; doi:10.1016/j.precamres.2022.106692

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