Intrigants pédiments

Intrigants pédiments

Les pédiments sont une forme très commune de la surface des continents. Ce sont des pentes d’érosion, de transport, de dépôt et d’altération qui relient les reliefs au réseau hydrographique. Ils exposent essentiellement le régolite, c’est à dire le matériau issu de l’altération superficielle des roches. En tant que surfaces de transit, les pédiments sont un frein à la connaissance et à l’exploration du sous-sol car le régolite, qu’il soit préservé sur sa roche source ou transporté sur la surface des pédiments, masque le substrat géologique. En tant que surfaces réactives entre les reliefs qu’ils contribuent à araser et les rivières qu’ils nourrissent en sédiments, les pédiments sont aussi un élément de régulation important du système sédimentaire. Ils régissent ainsi la réactivité d’une portion importante des surfaces continentales aux changements climatiques et aux mouvements verticaux de la lithosphère.

Une étude de synthèse menée par le GET, l’Université de Ouagadougou et le CEREGE à l’échelle de l’Afrique de l’Ouest explore les modalités d’interactions entre le développement des pédiments et les mécanismes de production et de dispersion du régolite à l’échelle des temps géologiques. L’étude répertorie la diversité des associations pédiment-régolite et propose des guides d’exploration du sous-sol adaptés aux contextes tropicaux. L’étude montre également que la préservation des pédiments caractérise des régions stables soumises à de faibles taux d’érosion (<10m/Ma) et que l’altitude absolue ou relative de ces formes du relief ne peut pas être utilisée comme mesure des mouvements verticaux de la lithosphère, mais seulement comme gauge de l’enfoncement local des rivières.

Sources :

Chardon, D., J.L. Grimaud, A. Beauvais, O. Bamba, 2018. West African lateritic pediments: Landform-regolith evolution processes and mineral exploration pitfalls. Earth-Science Reviews 179, 124-146. https://doi.org/10.1016/j.earscirev.2018.02.00

Plus d'actualités

Actualités

Les Andes s’élargissent, mais pourquoi?

Pourquoi et comment le glissement d’une plaque océanique (Nazca) sous une plaque continentale (Amérique du Sud) peut-il conduire à la formation d’une chaîne de montagnes parmi les plus hautes du […]

03.04.2020

Actualités

L’âge du cuivre dans l’Atacama

Une équipe de l’IRD et ses partenaires réalisent la première datation directe d’un gisement de cuivre. En analysant ce minerai issu du désert d’Atacama au Chili, les scientifiques avancent dans […]

19.03.2020

Actualités

NanoEnvi : Que deviennent les particules émises par les voitures à Toulouse ?

Pendant un an, des habitants et habitantes de Toulouse et de Balma ont participé au projet de recherche participative NanoEnvi et ont ainsi aidé les scientifiques à faire avancer la […]

09.03.2020

Rechercher

UMR 5563 CNRS / UR 234 IRD / UM 97 UPS / CNES

Observatoire Midi-Pyrénées
14, avenue Édouard Belin
31400 TOULOUSE

Tel : 0561332647

Fax : 0561332560