La nature et l’évolution de la surface de l’Afrique de l’Ouest décryptées grâce aux « terres rouges »

Une synthèse cartographique inédite à l’échelle de l’Afrique du Nord-Ouest révèle la diversité et l’histoire des latérites qui forment la pellicule de « terres rouges » recouvrant les paysages tropicaux.

La surface des continents est une interface majeure de notre planète où se jouent les échanges entre l’atmosphère, l’hydrosphère et la biosphère appelée « zone critique ».Dans la ceinture tropicale, ces échanges se font notamment au travers des latérites qui sont le produit du lessivage des roches par les eaux de pluie sous l’effet d’importantes précipitations et de fortes températures. Les couvertures latéritiques forment le substrat des sols et des écosystèmes et contiennent d’importantes ressources en eau et en métaux, avec des implications directes pour l’agriculture, l’économie, ainsi que la gestion et la conservation des milieux naturels. L’excavation et l’exploitation des latérites sont donc source de contaminations environnementales. Enfin, les générations successives de latérites constituent des archives des changements globaux qui ont façonné la surface des continents au cours du temps.

Couverture latéritique en voie de démantèlement et d’érosion, région de Kongoussi, Burkina Faso © D. Chardon / IRD

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Contact: Dominique Chardon (DR IRD / GET)

Sources :

Chardon, D., 2023. Landform-regolith patterns of Northwestern Africa: Deciphering Cenozoic surface dynamics of the tropical cratonic geosystem. Earth-Science Reviews, 104452. https://doi.org/10.1016/j.earscirev.2023.104452 OPEN ACCESS

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