Les Néandertaliens semblent avoir été des carnivores

Une nouvelle étude parue le 17 octobre 2022 dans la revue PNAS, dirigée par une chercheuse du CNRS au laboratoire Géosciences environnement Toulouse, utilise pour la première fois l’analyse des isotopes du zinc pour déterminer la place des Néandertaliens dans la chaîne alimentaire. Les résultats obtenus suggèrent qu’ils auraient bien été carnivores.

  • Pour la première fois, les rapports isotopiques du zinc contenus dans l’émail dentaire ont été analysés pour tenter d’identifier l’alimentation d’un Néandertalien.
     
  • Le Néandertal à qui appartenait cette dent aurait été carnivore.
     
  • D’autres traceurs chimiques indiquent que l’individu ne consommait pas le sang de ses proies, mangeait la moelle osseuse, sans pour autant consommer les os.
Première molaire de Néandertalien analysée pour cette étude © Lourdes Montes

Lire la suite du Communiqué de Presse Terre et Univers de la délégation Occitanie Ouest du CNRS

Sources :

A Neandertal dietary conundrum: new insights provided by tooth enamel Zn isotopes from Gabasa, Spain. Klervia Jaouen, Vanessa Villalba Mouco, Geoff M. Smith, Manuel Trost, Jennifer Leichliter, Tina Lüdecke, Pauline Méjean, Stéphanie Mandrou, Jérôme Chmeleff, Danaé Guiserix, Nicolas Bourgon, Fernanda Blasco, Jéssica Mendes Cardoso, Camille Duquenoy, Zineb Moubtahij, Domingo C. Salazar Garcia, Michael Richards, Thomas Tütken, Jean Jacques Hublin, Pilar Utrilla et Lourdes Montes, PNAS, le 17 octobre 2022. DOI : https://doi.org/10.1073/pnas.2109315119

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