La toute première croûte terrestre ne ressemblait pas aux continents modernes

La composition chimique des zircons Hadéens, qui sont les plus anciens minéraux terrestres (4.4-4.0 milliards d’années), semble indiquer que la croûte primitive possédait une composition granitique proche de celle de la croûte continentale moderne. Cependant, cette composition pourrait plutôt refléter leur formation à la toute fin du processus de cristallisation de magmas plus typiques de la croûte Archéenne (4.0-2.5 milliards d’années) dont l’origine n’implique pas nécessairement l’existence de la tectonique des plaques telle qu’on la connaît aujourd’hui.

Séquence de cristallisation dans des TTG (Tonalite – Trondhjémite – Granodiorite) d’environ 3.5 milliards d’années en Afrique du Sud ; les zircons se sont formés dans le dernier liquide résiduel, granitique mais non représentatif de la roche entière © O. Laurent

Contact: Oscar Laurent (CR CNRS GET)

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Sources :

Laurent, O., Moyen, J.-F., Wotzlaw, J.-F., Björnsen, J., Bachmann, O. (2021) Early Earth zircons formed in residual granitic melts produced by tonalite differentiation. Geology, DOI: 10.1130/G49232.1

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